BISERICA

Pagini de istorie

Biserica „Buna Vestire” din Montreal

de Victor Roșca

biserica0
Aparut in Candela nr 131 din 2009

La 19 februarie 1914, Adunarea legislativa a provinciei Quebec a aprobat înfiintarea si funcționarea „Bisericii Române Ortodoxe de Montreal” cu dreptul de a avea o scoala de limba româna, franceza si engleza.
Comunitatea din jurul acestei biserici era constituita, majoritatea, din imigranti bucovineni.
Comitetul care a cerut înfiintarea si functionarea Bisericii Române era compus din doisprezece barbati, toti veniti înca din jurul anului 1900, având diverse meserii: muncitori, maistri si comercianti.
Odata cu întocmirea cererii de înfiintare a bisericii, comitetul s-a îngrijit de construirea lacasului acesteia.
Actuala cladire a Bisercii Ortodoxe Române „Buna Vestire” din Montreal este a treia generatie. Prima a fost construita în 1912, o bisericuta din lemn pe strada Bruxelles, a doua biserica, mult mai încapatoare, a fost construita în 1918 pe strada Rachel.
Pentru noii imigranti, reasezati într-o noua patrie, necesitatea spirituala spre a fi satisfacuta, pe lânga biserica ei aveau nevoie de un loc unde puteau sa se întâlneasca si sa-si cultive relatiile interumane si comunitare, obiceiurile, sa tina împreuna datinele în care s-au nascut si au trait înainte de a veni aici. Ei erau tarani si nu se puteau adapta noii civilizatii într-o generatie. Deci, a doua lor grija a fost de a-si construi o casa sociala.
Alaturea de biserica, în 1935, pe strada Iberville, s au ridicat o casa sociala si casa preotului. Biserica de pe strada Bruxelles, înainte de a fi vânduta, era utilizata din când în când, pentru Sfânta Liturghie, în paralel cu Biserica de pe strada Rachel. Din cauza unor probleme de fundatie provocate de infiltratiile de apa, biserica de pe strada Rachel a trebuit sa fie închisa. Cu banii recuperati de la asigurare si cu donatiile generoase ale unor enoriasi, s a construit în 1972, actuala biserica (familia Stanut si familia Bota au fost principalii donatori, iar alte multe familii au dat tot ce au putut).
Al doilea val de imigranti, din anii 1948 – 1980, cei fugiti de comunism, erau în majoritate intelectuali. Ei au venit cu idei noi. Ei aveau nevoie de o viata culturala bogata si diversificata, ceea ce i-a facut sa se gândeasca la constructia unei noi case sociale, care sa corespunda ideilor lor.
biserica7În 1982, cu banii recuperati din vânzarea casei sociale si a casei preotului situate lânga biserica de pe strada Rachel, cu donatiile si cu multa munca benevola ale enoriasilor s au construit actuala casa sociala, al carui cost a fost estimat la un milion de dolari, si casa preotului. Mentionam ca în acel timp mai existau în Montreal doua biserici românesti: Biserica Greco-Catolica si Biserica Ortodoxa „Sfântul Ioan Botezatorul” ai caror enoriasi nu au contribuit in nici un fel la constructia acestei noi casei sociale. Pentru ca încaperile de la subsolul casei sociale a bisericii erau destinate unor activitati culturale – biblioteca si sali de clasa pentru scoala, conform „Bill-ului” de înfiintare a bisericii – s a solicitat Ministerului Culturii din Quebec un ajutor financiar. Ministrul Gerald Goden a aprobat donatia stabilita la 10% din valoarea lucrarilor de constructie (adica 100,000 $). Banii de la guvern au fost trimisi Bisericii „Buna Vestire”, propietara casei sociale, prin intermediul organizatiilor laice. Confirmarea de primire a banilor s a facut, însa, de catre Consiliul parohial, coordonatorul lucrarilor.
Biserica „Buna Vestire” si a respectat promisiunea, organizând cea mai mare si mai bine amenajata biblioteca româna din toata America. De asemenea, si în prezent functioneaza patru clase ale scolii duminicale de copii, din care doua în încaperi improvizate.
În perioada 1914 – 1951, Biserica „Buna Vestire” a avut mai multi preoti. Din iunie 1951 si pâna în iunie 2003, timp de 52 de ani, a fost pastorita de parintele dr. Petre Popescu.
În actualul Complex „Buna Vestire” au fost investite donatiile si munca benevola a patru generatii de români canadieni, enoriasi ai Bisericii „Buna Vestire” de a lungul celor aproape o suta de ani de existenta. De asemenea a fost investita priceperea, vointa, energia si sacrificiul parintelui Petre Popescu.
Biserica Ortodoxa Româna „Buna Vestire” de a lungul celor 95 de ani de existenta certificata oficial (1914 – 2009) a trecut prin perioade de liniste dar si prin framântari, mai ales în perioada dictaturii comuniste din România.
Biserica „Buna Vestire” fiind înfiintata de bucovineni, a avut acoperirea canonica a Mitropoliei Cernautiului. Ea nu a fost reprezentata la Congresul de constituire a bisericilor din America de Nord, din 1929. Din 1935 însa, dupa venirea Episcopului Policarp la Episcopia Ortodoxa Româna a Americii, ea s a alaturat episcopiei ca si majoritatea celorlalte biserici românesti din Statele Unite si Canada. Dar au venit anii tulburi ai celui de al II-lea Razboi Mondial, când Episcopul Policarp a fost sechestrat de guvernarea comunista si nu i s a mai permis întoarcerea la episcopia sa. In acea perioada Biserica s a intors sub omoforul Mitropilei Bucovinei.
În perioada dupa razboi, Mitropolitul Visarion Puiu, prins de armistitiul din 23 august 1944 în Yugoslavia, la sfintirea unui episcop croat, a ramas în Occident unde a fondat în 1945, Eparhia Germaniei si a Austriei sub numele de Eparhia Ortodoxa Româna din strainatate. În 1948 este adus la Paris de emigrantii români din Franta, unde înfiinteaza Episcopia Ortodoxa Româna a Europei Occidentale care includea si eparhia înfiintata anterior. Episcopia a fost supusa canonic Bisericii Ortodoxe Ruse din afara Rusiei.
În 1951, parintele Petre Popescu, fost secretar la Paris al Mitropolitului Visarion, devenit preot paroh al Bisericii „Buna Vestire” din Montreal, continua sa ramâna sub obladuirea canonica a Mitropolitului Visarion Puiu, acum Mitropolitul Episcopiei Ortodoxe Române din Europa Occidentala (si fost Mitropolit al Cernautului, înainte de razboi).
Dupa moartea Mitropolitului Visarion, la 10 august 1964, Episcopia Ortodoxa Româna a Europei Occidentale este acoperita canonic în continuare de Biserica Ortodoxa Rusa din afara Rusiei, prin Episcopul Teofil Ionescu, fostul Vicar al Mitropolitului Visarion. Dupa plecarea Episcopului Teofil, Vicarul Episcopiei era numit un preot ce depindea direct de Mitroplitul Bisericii Ortodoxe Ruse din afara Rusiei. Ultimul Preot Vicar al Episcopiei înaintea integrarii ei în Episcopia Ortodoxa Româna din America a fost pr. dr. Petre Popescu.

biserica4În 1972, actuala Biserica, proaspat terminata, cu catapeteasma sculptata în Colombia, pictata de calugarul Arhimandrit Ciprian la Manastirea „Holy Trinity” din Jordanville, SUA, cu lambriuri si usi din lemn modelate cu maiestrie, a fost binecuvântata de preotul paroh, parintele Petre Popescu, cu delegatie de la Mitropolitul Vitale. Ulterior, la o vizita inopinata a Mitropolitului Vitale la Montreal, Înaltul Prelat a celebrat sfintirii bisericii fara alt fast. Pe durata lucrarilor de constructie, Sfânta Liturghie duminicala s a tinut în sala casei sociale de pe strada Iberville.
Dupa 1990 Biserica Ortodoxa Rusa din afara Rusiei cu sediu la New York, datorita presiunilor dela Biserica mama din Moscova, a început sa aiba conflicte interne. Aceste conflicte atingeau si Episcopia noastra cu sediul la Paris. Pentru a prezerva Episcopia si ca sa o adaposteasca de acest conflict, discutiile între Mitropolitul Vitale si pr. dr. Petre Popescu s au terminat printr o despartire amicala (1998). Dupa o perioada de reflectie, pr. dr. Petre Popescu, Vicarul Episcopiei înfiintata de Mitropolitul Visarion Puiu si cu sediu la Paris, se adreseaza IPS Nathaniel, prelatul Episcopiei Române din America cu sediu la Detroit, pentru a acoperi canonic Episcopia din Europa Occidentala. În 24 VI 2001, la convocarea comitetului parohial (presedinte Victor Rosca) a avut loc Adunarea Generala a Bisericii „Buna Vestire”, care a aprobat intrarea bisericii în Episcopia Vatra, ce face parte din Biserica Ortodoxa Autocefala a Americii (OCA). Din acelasi an, Biserica din Paris are de asemenea, acoperire canonica (temporara).
Din anul 2004, dupa o scurta perioada de interimat, Biserica a fost pastorita de parintele Constantin Tofan pâna la decesul survenit în 2006.De la aceasta data, preotul paroh al Bisericii este parintele Liviu Alexandrescu.
În anul 2007, cu benevolatul si donatiile unor enoriasi si cu munca pr. Liviu Alexandrescu, s au facut mai multe lucrari de renovare si de reparatii: în capela bisericii s a montat o pardoseala din gresie antiderapanta, s a zugravit si renovat altarul capelei si s au construit doua încaperi noi, cu destinatie administrativa, una pentru preoti si cealalta pentru administratie. Peretii bisericii au fost spalati si zugraviti. Lumânarile din suporturile laterale au fost grupate la un loc, deasupra lor fiind instalat un exhaustor pentru evacuarea fumului. Tencuiala deteriorata de infiltratiile de apa a celor trei domuri si acoperisul domului principal au fost refacute.
Respectându se traditia bisericeasca, ca urmare a acestor lucrari si cu ocazia vizitei Î.P.S. Arhiepiscop Nathaniel, duminica 26 august 2007, Biserica a fost resfintita.
În perioada 1951 – 1989, pe durata regimului ateu din România, Biserica „Buna Vestire” din Montreal, alaturi de Biserica „Sfintii Arhangheli” din Paris si de Biserica „Sfânta Maria” din New York, a fost unul din centrele de spiritualitate româneasca care s-a manifestat deschis împotriva propagandei comuniste dirijate de la Bucuresti.
Parintele Petre Popescu, preotul Vasile Boldeanu de la Paris si parintele Florian Galdau de la New York au vorbit duminica de duminica la posturile de radio „Vocea Americii” si „Europa Libera”. Datorita curajul lor exceptional în combaterea regimului din Bucuresti, cei trei preoți au devenit tinta a mai multor atentate si a unei propagande defaimatoare lansata prin agentii trimisi.
În anii epocii sumbre 1948 – 1989, toti cei alungati de urgia dictaturii comuniste, profesori universitari, artisti, scriitori, personalitati din toate domeniile, si-au manifestat curajul sustinând ferm aceste focare religioase.
Si în prezent, dupa sosirea celui de al treile val de imigranti, început în 1991, Complexul „Buna Vestire” continua sa fie un centru de cultura si traditii românesti pentru actualele generatii de români canadieni si pentru generatiile viitoare ale canadienilor de origine româna.